Question 18

Question: 

depuis le début de ma pr, je prends du celebrex,de la cortisone et fait des piqures de methrotexase,malheureusement celui-ci ne me convient pas,j'ai de la peine à respirer,je tousse et mon état général empire,j'ai la bouche très sèche et ne dort plus.est-ce qu'il y a un autre médicament que je pourrai essayer. je précise que ma maladie galope,en une année tous mes doigts sont déformés,je ne peut presque plus utiliser mes mains et j'ai de très grandes douleurs.j'ai essayé d'arrêter le metho pendant deux mois, je me sentait mieux mais les déformations ont empiré et les douleurs aussi.merci de votre réponse.

Réponse: 

Parmi tous les traitements de base de la polyarthrite rhumatoïde (PR), le Méthotrexate (MTX) est considéré actuellement comme le plus efficace et le plus maniable. Malheureusement, ce traitement est grevé d'un certain nombre d'effets secondaires, parmi lesquels les manifestations pulmonaires.

Dans les séries étudiées, la fréquence des complications pulmonaires atteint au maximum 3 % de l'ensemble des patients traités. Il s'agit d'une pneumopathie d'hypersensibilité qui peut se manifester par une toux sèche, des difficultés respiratoires et, à l'imagerie, des infiltrats interstitiels, le plus souvent bilatéraux. Les tests de fonction respiratoire montrent dans ces cas un syndrome obstructif et restrictif avec une altération des tests de diffusion.

La difficulté vient du fait que la PR elle-même, en dehors de tout traitement de MTX, peut provoquer des manifestations pulmonaires très proches. Quant à la sensation de bouche sèche elle va plutôt de pair avec la maladie qu'avec son traitement (« syndrome sec »). Le diagnostic différentiel entre les manifestations pulmonaires de l'affection de base, les bronchites ou bronchiolites intercurrentes et la complication pulmonaire du traitement de MTX peut se révéler très difficile. Il doit faire appel d'une part à l'imagerie et d'autre part aux tests de fonction pulmonaire.

Si la relation avec le MTX est ainsi démontrée, il n'y a pas d'autre solution que l'arrêt définitif du MTX. Dans ce cas, et avec l'aide des cortico-stéroïdes, le tableau pulmonaire est habituellement réversible.

Revenons maintenant au traitement de base de votre PR. Après l'arrêt du MTX, il est peu probable que vous puissiez obtenir un bénéfice suffisant avec des médicaments tels que la Salazopyrine ou la D-pénicillamine, habituellement moins efficaces que le MTX. Il serait plus judicieux d'envisager un traitement de Léflunomide (Arava®), qui est utilisé en Suisse depuis un peu plus de deux ans (voir question 11). En réserve, il existe la possibilité de recourir à l'Etanercept (Enbrel®). Voir question 12. Je précise à ce sujet que ce dernier traitement est réservé à des centres spécialisés.

De toute façon, je vous propose de prendre conseil de votre rhumatologue, afin qu'il évalue le potentiel inflammatoire actuel de votre maladie, et qu'il planifie éventuellement le « passage » à un nouveau traitement.