Question 20

Question: 

Depuis le mois de juin 2000, je souffre de douleurs dans les mains et pieds. Parfois cela touche aussi les coudes,épaules, genoux ou hanches. Au mois de septembre, après analyse de sang, on a constaté que ma vitesse de sédimentation était de 32. Pour le reste, le facteur rhumatoïde n'était pas positif et aucun autre élément était anormal. En novembre, la vitesse de sédimentation a passé à 58. En janvier, j'avais 1 mois de vacances et j'ai été faire une thalassothérapie. Suite à ces vacances, les douleurs avaient pratiquement disparus.

Réponse: 

Votre témoignage est intéressant et rassurant à la fois. Il nous démontre en effet que tout épisode - même prolongé sur six mois - de douleurs des articulations n'aboutit pas forcément à l'état chronique caractéristique de la polyarthrite. J'emploie ce terme de polyarthrite parce que votre médecin a évoqué cette éventualité en recherchant dans votre sang la présence de facteur rhumatoïde.

Ceci nous permet de parler une nouvelle fois des difficultés diagnostiques de ces poussées douloureuses centrées sur les articulations. C'est l'occasion de préciser certains points, essentiels pour la personne concernée :

  1. La vitesse de sédimentation (VS) n'est pas un test de diagnostic de la polyarthrite. Cette VS s'élève dans tous les processus comportant une inflammation, qu'elle soit localisée ou généralisée. Un abcès, une grippe compliquée, une broncho-pneumonie, une maladie infectieuse s'accompagnent tous d'une élévation de la VS.
  2. La polyarthrite rhumatoïde est précédée de podromes, c'est-à-dire de manifestations non spécifiques, mais dont la coexistence est évocatrice : sensation générale de mal-être, fatigabilité anormale, nervosité, irritabilité, diminution de l'appétit, perte de poids, transpirations exagérées, température subfébrile, etc.
  3. Les plaintes douloureuses se présentent selon différents modèles, mais avec certaines caractéristiques qui seront évocatrices. Ce ne sont pas « les mains » ou « les pieds » qui font mal, mais certaines articulations bien définies des mains et des pieds : les médecins connaissent la « géographie » particulière de ces atteintes articulaires initiales. Ces douleurs sont fixes, c'est-à-dire qu'elles ne vont pas sauter d'une articulation à l'autre, mais se fixer sur telle ou telle articulation pour une durée prolongée. Ces douleurs sont les plus fortes au réveil et s'accompagnent d'une sensation de raideurs et de diminution de la force (par exemple d'une diminution de la force de préhension pour les mains).
  4. Ces douleurs sont centrées sur le territoire de l'articulation, qui est délimité par la capsule articulaire. C'est ce qui les différencie des douleurs si fréquentes localisées sur les insertions musculaires et les tendons.
  5. Le diagnostic se précise lorsqu' apparaissent des manifestations objectives au niveau des articulations concernées. Un examen rhumatologique détaillé permet alors de retrouver les caractéristiques objectives de la maladie. Finalement, ce n'est que sur la base de critères officiels, établis au plan international, que le diagnostic de certitude pourra être posé.

Votre histoire heureusement se termine bien, puisque vous nous dites qu'après un mois de vacances consacrées à une thalassothérapie les douleurs ont pratiquement disparus et que la VS s'est normalisée.

La thalassothérapie (traitement à base de bains chauds d'eau de mer et d'algues) est en général mal toléré en cas d'arthrites, car la chaleur a tendance à accentuer les phénomènes inflammatoires au niveau de l'articulation.

Rétrospectivement, il est difficile de mettre une étiquette sur cette longue poussée douloureuse. Il faudrait savoir s'il y a eu des arthrites médicalement constatées (il y a des arthrites transitoires par exemple lors de maladies virales) ou s'il s'agissait au contraire de douleurs plus diffuses liées à une irritation des insertions, des tendons ou des muscles, donc de phénomènes péri-articulaires.

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Commentaires

Moi aussi après deux ans de douleurs et un début de déformation, une thalasso m'a remise sur pieds( auxquels je n'ai plus mal) affaire à suive non ! Mireille