Question 23

Question: 

Je voudrais vous demander quels sont les principaux symptômes de la polyarthrite et quels examens médicaux faire pour son diagnostic.
Merci de votre réponse.

Réponse: 

Sur le plan étymologique on entend par polyarthrite une affection inflammatoire (-ite) qui touche plusieurs articulations (poly- dans ce cas signifie plus de cinq).

Mais lorsqu'on parle de la polyarthrite, il s'agit plus précisément de la polyarthrite rhumatoïde (PR) ou rheumatoid arthritis (RA) des anglos-saxons. C'est une maladie dont la fréquence est évaluée à 1 % de la population ; cette fréquence est plus élevée dans les pays du nord-ouest de l'Europe, alors qu'elle est nettement plus basse en Afrique tropicale. L'affection peut débuter à tout âge : la forme à début juvénile ou infantile a été isolée, car elle est un peu différente de celle de l'adulte, qui débutera le plus fréquemment vers la troisième décennie, ou à l'époque de la ménopause chez la femme. La femme est touchée trois à quatre fois plus souvent que l'homme.

Le diagnostic de la PR est difficile, car il faut dire d'emblée qu'il n'existe pas de test pathognomonique : le facteur rhumatoïde (dont il est fait référence dans le nom même de la maladie) est certes typique, mais il ne peut pas servir de preuve car il n'est présent au début que dans 50% des cas et que, d'autre part, un certain pourcentage d'individus (variable avec l'âge) ont un test positif sans jamais révéler cette maladie.

  1. Pour le diagnostic individuel, on est donc obligé de se contenter de symptômes et de signes évocateurs.
  • sensation générale de malaise
    fatigabilité anormale
    irritabilité
    diminution de l'appétit
    perte de poids
    transpirations exagérées
    température subfébrile - le tout non caractéristique !
    arthralgies vagues
    puis douleurs plus précises de certaines articulations des mains et des pieds
    rythme nocturne-matinal, avec raideur matinale et diminution de la force de préhension.
  • Après un certain temps :
    démonstration objective de l'atteinte articulaire inflammatoire, avec tuméfaction de consistance élastique. Un examen médical précis peut déterminer une légère augmentation de la température cutanée, un hydrop (liquide synovial en excès) ou un épaississement de la membrane synoviale.
  • Très tardivement :
    apparition de désaxations articulaires, de déformations ou de nodules juxta-articulaires.
  1. Dans le but de comparer des données et des résultats thérapeutiques, on a conçu une liste de critères de classification de la polyarthrite rhumatoïde selon l'American College of Rheumatology, 1987. Toutefois, cette liste n'est pas formellement utile pour un cas particulier : il pourrait s'écouler un temps précieux jusqu'à ce que le minimum de critères soient rempli.
  2. Dans votre cas particulier, je proposerai le plan suivant :
    Préciser l'histoire de la maladie et les antécédents familiaux
    Faire réaliser un examen exhaustif de toutes vos articulations, si possible par un médecin connaissant cette maladie
    Procéder à des radiographies standards des articulations les plus touchées, en particulier les mains et les pieds où l'on peut voir des lésions caractéristiques
    Demander quelques examens sanguins :
    Formule sanguine complète
    Vitesse de sédimentation
    Recherche de facteur rhumatoïde et d'anticorps anti-nucléaires
    Tests de fonction rénale et hépatique.
  3. Enfin, si vous êtes de race noire, il faudrait envisager le diagnostic différentiel avec d'autres pathologies :
    Drépanocytose (anémie à cellules falciformes)
    Filariose
    Rhumatismes associés aux entéro-colopathies
    Maladie de Fissinger-Leroy-Reiter (uréthrite, conjonctivite, uvéite)

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